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ARCHIVOS PRW: ¿QUÉ ES UN CAMPEON?
Reportaje por PRWRESTLING el 8/23/2013


Originalmente publicado por Alejandro Mercado el 7 de enero del 2005

La lucha libre es un deporte, un vehículo de entretenimiento y definitivamente un negocio. No podemos negar que lo que hace muchos años era un deporte considerado a la altura del boxeo, hoy en día subsiste gracias a la conversión del deporte a entretenimiento deportivo. La incursión de figuras públicas tales como actores y políticos son una situación cotidiana. Los auspiciadores, las historias de amor y los efectos especiales son recursos que han acompañado la evolución de la lucha libre hasta convertirla en lo que es hoy. De la misma manera en que la lucha libre a mutado, el concepto de lo que un campeón mundial debe ser, también lo a hecho.

No podemos comparar un campeón de hace cincuenta años con uno actual, por una simple razón: los requisitos de ambas épocas son muy distintos. Lo que hace muchos años atrás se medía con una gran habilidad luchística hoy en día requiere mucho más que eso, por lo cual, solo pocos se convierten en fenómenos. La generación de jovenes que actualmente siguen la lucha libre, crece en un ambiente que los empuja a exigir más que una simple lucha técnica, exigen un espectáculo completo, buscan una película filmada en vivo, buscan entretenimiento deportivo, visualmente atractivo y con ángulos variados. De aquí a treinta años más, mi generación, la de adultos que seguimos la lucha por la habilidad técnica de los luchadores y su talento sobre el cuadrilátero será parte de la historia y esta industria probablemente haya evolucionado a niveles que no podemos imaginar.

Sin importar lo que pase en el futuro hay algo que no va a cambiar...el hecho de que la lucha libre es un espectáculo de pueblo. La gente sigue su candidez, su cercanía con el público, la simpleza con la que presenta un espectáculo, mostrando la vida en su mas básica expresión, enfrentado a dos hombre o dos mujeres, como se lleva haciendo durante millones de años. Muestra la traición, el apoyo, la amistad y la perseverancia, como ningún otro medio lo puede hacer, de una forma sencilla. De la misma forma en que se enfrentan, tienen que mostrar su supremacía usando un símbolo que muestre su superioridad.

El Campeonato Mundial

Para el joven luchador que comienza en la industria de la lucha libre, el campeonato mundial es el sueño que desea alcanzar. Ser el campeón mundial coloca a cualquier luchador en el ojo público y lo lleva al tope de su profesión. Desde Lou Thesz hasta HHH, esta correa a convertido en estrellas a muchos luchadores. ¿Pero, quién es el verdadero campeón mundial? ¿Qué es un campeón mundial? ¿Quienes han cargando en sus espaldas a sus respectivas compañias? ¿Existen los campeones de cartón?

Podríamos decir que un campeón mundial es aquel luchador que logra demostrar con trabajo arduo un dominio del deporte tanto en la faceta técnica como en la psicológica. Sencillamente es el mejor en el momento y le da prestigio al deporte mientras el título le da prestigio a el. Hay muchas formas de medir la credibilidad y capacidad de un campeón. Su apariencia, capacidad física, dominio del micrófono, carisma, conocimiento del cuadrilátero, sacrificio, perseverancia… la lista es interminable. Para este reportaje he contado con la colaboración de varios recursos que nos comentan acerca de los diferentes campeones que históricamente han militado en las principales empresas. El panel de colaboradores consistió en nuestro Staff de Puerto Rico Wrestling; Linda Robin, reportera de Prowrestling y el entrenador de artes marciales y lucha de la Universidad de Puerto Rico Carlos Monet. En cada década se escogerán de tres a cinco campeones que hayan marcado el rumbo de la lucha libre en orden de importancia.

Los años 60's...

Para esta época, la lucha libre era considerada un deporte a la altura de cualquier otro. El principal requisito en ese momento era una buena habilidad sobre el cuadrilátero. Luchar era suficiente. Nuestros colaboradores escogieron unánimemente a los siguientes luchadores como los íconos de esta década:

1. Lou Thesz
2. "Nature Boy" Boddy Rogers
3. Karl Gotch

El consenso general es que los tres son leyendas y trabajaron el territorio de Estados Unidos completo.

Los años 70's...

Estos años fueron marcados por el prodigioso desarrollo de la WWWF y la incursión en la televisión. Esto dió paso a la necesidad de crear estrellas visiblemente atractivas y a brindar un estilo de lucha que se acoplara a una cantidad de tiempo en específico. Los luchadores técnicos poseían la correa por largos periodos de tiempo y había que tener una gran resistencia emocional y física para sobrellevar años de golpes y maltrato. Veamos lo que opinó nuestro panel:

1. Harley Race - "Su nombre era muy mercadeable y físicamente no lucía mal. Sus habilidades luchísticas eran destacadas y durante estos años fué la figura principal de NWA."
2. Bruno Sammartino - "Durante estos años fué la principal figura de WWWF. Demostró que se puede tener el título mucho tiempo sin perder el apoyo de la audiencia."
3. Terry Funk - "Trajo a la industria un nuevo estilo de lucha: la lucha callejera. Fué la primera figura internacional en llevar la lucha "hardcore" a niveles estelares."

Los años 80's...

La conciencia creada por los fanáticos sobre lo ficticio de la lucha y la necesidad de mantener viva la industria, causaron un enorme giro en lo que conocíamos como lucha libre hasta ese momento. La llamada era "Cartoonish" comenzaba. Se conocía así porque el público comenzó a interesarse en los personajes tanto o más que en la acción. Algunos personajes poseían rasgos muy parecidos a los conocidos en la tirillas cómicas (cartoons), situación que atrajo a los niños a las carteleras. Es de aquí de donde se desprende el término campeón de cartón, pues algunos de los más aplaudidos carecían de las habilidades técnicas para poder luchar por largo tiempo. También poseían frases personalizadas que se repetían noche tras noche. El carisma del sujeto debía ser, junto con un gran físico y un apodo o nombre artístico, sus principales cualidades. La entrada de los luchadores se hizo acompañar de música lo que catapultó el entusiasmo de la fanaticada. Para estos años, algunos ya se diferenciaban de los demás por su gran dominio del micrófono.

1. Hulk Hogan - "Este es el vivo ejemplo de esta década y el responsable del "Boom" de los 80's. Hogan no poseía grandes habilidades en el cuadrilátero, pero su personaje era tan sólido y su físico tan imponente que el público se desbordó a su favor. Con su gran carisma, buena música y acompañado de un amplio colorido, Hogan llenó los más grandes estadios de Estados Unidos y otros paises."
2. Ric Flair - "A diferencia de Hogan, Flair no tenía la maquinaria de mercadeo a su favor, pero su expresión, carisma superior y habilidades luchísticas lo mantenían como un ícono donde quiera que iba. Su personaje a sido atractivo por más de 30 años y en este momento era la principal figura fuera de WWF. Fué el pionero en las facciones o establos de luchadores como una alternativa de mercadeo con los Horseman".
3. Ultimate Warrior - "Este fué el claro sustituto para el personaje de Hogan. Warrior representaba una población mas joven y agresiva. Al igual que Hogan, poseía un gran personaje, un gran carisma y unas limitadas habilidades sobre el ensogado".
4. Randy Savage - "Savage siempre fué la segunda opción cuando algo salía mal o cuando Hogan no estaba".

Los años 90's...

Ya para esta época, el público estaba algo cansado del "Cartoonish" y comenzaron a exigir más. Querían un buen personaje, acompañado de una buena historia, que supiera luchar y con grandes habilidades de expresión. Además de la música, el video entró al juego cuando los fanáticos comenzaron a identificar videos musicales y pietajes con sus luchadores favoritos. El tono agresivo se tronó violento, el morbo y el doble sentido abarrotaron las historias. Aunque habíamos heredado algunos luchadores de la pasada década, era hora de cambiar y llegaron unos jovenes talentos a hacer el trabajo. Poseer el título por mucho tiempo ya no era atractivo y los luchadores tenían que aprender a mantener su status estelarista sin tener la correa en su cintura. Los rudos como campeones y los personajes neutrales se establecieron. Nuestro colaboradores opinaron lo siguiente:

1. Shawn Michaels - "Indudablemente el Chico Rompe Corazones es la viva imagen de esta época y la figura más sobresaliente y conflictiva de la década. Su personaje era su vida y luchaba apasionadamente. Sus habilidades en el micrófono eran tan aplaudidas como las luchísticas. Es la más grande influencia en los luchadores de hoy. Rompió con todos los esquemas de lo que se entendía era un campeón. A diferencia de los íconos en años anteriores, Michaels fué tan popular siendo técnico como lo era siendo rudo."
2. Stone Cold Steve Austin -"¿Qué mejor forma de llegar a la fanaticada que presentándoles un individuo que era neutral, hacía las cosas a su manera y tenía mala sangre con su jefe? Un ejemplo para muchos, un espejo para otros y divertido e impredecible para todos. Steve Austin demostró que hay tantos seguidores para los héroes, como para los antihéroes. De paso, cargó en su espalda a WWF durante la era Attitude."
3. Bret "The Hitman" Hart - "Bret y la frase 'campeón mundial' van agarrados de la mano. Bret es uno de los campeones que mas prestigio le ha dado a la correa. Su dominio técnico y su conocimiento del cuadrilátero hacen de este uno de los mejores luchadores de todos los tiempos. Hart no se encuentra en el primer lugar porque no tuvo el arraigo de Austin ni la trasendencia de Michaels."
4. Hollywood Hogan - "Hogan aprovechó el repudio de la fanaticada por los personajes de los 80's y se tornó rudo trayendo una nueva imagen a su vida que cambió el curso de la lucha libre. La NWO fué argumentablemente el grupo más importante de la historia, principalmente porque Hogan traicionó todo lo que una vez lo había hecho famoso."
5. Mick Foley - "Mick es la representación del legado de Terry Funk. Obviando todas las caracteristicas de un campeón, Foley demostró que poner su cuerpo en juego era suficiente para ganarse el respeto y la admiración de la fanaticada."

El Nuevo Milenio

Esta nueva era nos a traido la globalización de la industria y la expansión de los personajes luchísticos fuera de su medio ambiente. El entretenimiento deportivo a comenzado. Las luces, la pirotécnia, las modelos, el cine y la industria discográfica ya son parte escencial de cualquier espectáculo de lucha libre. Figuras de un alto rendimiento atlético, carismáticas, enérgicas, hábiles, expresivas, atractivas, jovenes y capaces de mezclar la verdad con la ficción comenzaron a llenar las empresas de lucha. Veamos que tuvieron que decir nuestros colaboradores:

1. The Rock - "Aunque Dwayne Johnson se estableció como campeón en la década anterior, es en esta donde surge como la imagen del entretenimiento deportivo. Luchar una vez al año a sido suficiente para que la fanaticada llene estadios solo por verlo. Su exitosa incursión en el cine marca una nueva era en la industria. "
2. Triple H - "Lo odien o lo quieran, una cosa hay que aceptar: Triple H es materia de campeón. Cumple con los requisitos básicos para ser presentado a un público y tiene una excelente habilidad dentro del ensogado. Sus estratégias dentro y fuera de los cuadriláteros le han dado grandes resultados. Podemos concluir que no es "El Juego" por casualidad."
3. Goldberg - Bill Goldberg no fué el mejor luchador, pero su personaje demostró que el público estaba listo para la era del "Entretenimiento Deportivo", donde podíamos sacrificar los elementos básicos a cambio de un buen espectáculo. Tuvo exitosas corridas como campeón mundial en las dos empresas mas grandes: WWE y WCW. Aunque es ampliamente catalogado como un campeón de cartón, preferimos llamarlo el "Campeón del Mercadeo".
4. Brock Lesnar - "Lesnar se encontraba camino a ser la imagen del nuevo milenio en la lucha libre cuando decidió abandonar el negocio."
5. Chris Benoit - "Chris es sólido en el cuadrilátero y muy respetado por los luchadores y fanáticos. Es la imagen moderna del luchador tradicional. Le inyecta la credibilidad necesaria para que cada lucha sea una para recordar."

Increíblemente, el Undertaker no logró colarse entre los escogidos pues nunca a sido famoso por sus corridas como campeón mundial. De hecho, a sido más famoso mientras no ha tenido la correa en su cintura. Lo relevante es que el es el personaje (gimmick) más importante de la historia aunque como campeón sus corridas hayan sido muy cortas. Kurt Angle probablemente hubiese sido el próximo en la lista si la misma tuviese un sexto lugar.

Otros que estuvieron cerca fueron Sting, Andre The Giant, Abdullah The Butcher, el Santo y varios campeones japoneses que por su poca influencia local se quedaron fuera de la lista. Es importante señalar que aunque el grueso de los elegidos fueron campeones en WWE, algunos, como por ejemplo Mick Foley, Ric Flair, Terry Funk, Goldberg y Harley Race se ganaron sus honores fuera de WWE-WWF aunque hayan tenido corridas en la empresa.

Deseo agradecerle profundamente a todas las personas que colaboraron en este artículo. Dentro del Staff de Puerto Rico Wrestling quiero hacer una mención especial a Gerardo Otero y Elvin Ruiz que colaboran con nosotros desde fechas recientes pero siempre están dispuestos a cooperar. A Linda Robin de Prowrestling que también dice presente en todos los proyectos para los cuales le solicito asistencia. Finalmente a mi amigo Carlos Monet, un profesional en los deportes de contacto, que siempre brinda su opinión objetiva sobre una industria que ama y sigue hace muchos años.

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